That moment in labour I thought mindfulness was letting me down…

Do you remember the first time you held your baby?

I remember my first cuddle with my son Ollie, very vividly. That moment, for me, represented the end of my journey through pregnancy, which in some respects did not get off to a good start.

Before I found out I was pregnant, I was having a difficult time at work. I was overwhelmed in my job, which affected my confidence.

I knew I was not enjoying my early pregnancy like I should. Worse still, I was worried what affect my stress levels would have on my baby. Something had to change and after discussing the decision with my husband, I left my job.

I soon realised this was the right decision. It was significant in many ways, but most importantly it made me a more proactive and positive mum-to-be.

After seeking information about labour, my husband and I decided to have a mindful and natural birth, with an open mind that whatever the type of delivery (for example, if I ended up having an unplanned C-section or receiving an epidural), the only thing that mattered to us was to give birth to my son in the safest and healthiest way possible.

And that is what mindfulness is about, being flexible and accepting non-judgementally the negative feelings and thoughts as a result of elements outside of our control.

Keeping calm and relaxed in labour is beneficial for both the mother and the baby, not just physically, but emotionally too. When you are relaxed, your body produces less adrenaline (the stress hormone) and more oxytocin (the hormone of love) as well as more endorphins (the pleasure hormone) which all-in-all reduces the pain levels and assists you in a smoother birth.

However, mindfulness won’t make labour a painless experience altogether, but it will help you manage your fears and negative thoughts to the point that you will be able to recognise the pain in a more objective and functional way, helping you feel the pain less intensely.

There are more and more mums-to-be interested in having a natural birth and increasing popularity in the use of mindfulness in labour, but for those of you who are still unsure about what mindfulness means, I will, very briefly, explain how it works. And, like any other relaxation technique, mindfulness is most effective the more you practice it, so practicing it as early in your pregnancy as possible will be essential to be more prepared for the big day.

The type of breathing used in mindfulness is known as diaphragmatic breathing.

Did you know that when you practice diaphragmatic breathing your body is nourished with higher levels of oxygen as opposed to when you breathe through your chest? It is very therapeutic and calming!

And how do we breathe through our diaphragm? By keeping one hand on your belly, and the other one on your chest, breathing in deeply while counting up to four. You’ll start noticing your belly inflating as if it was a balloon. Then exhale counting up to six keeping your chest as still as possible. The “balloon” is now deflating.  😉

From my waters breaking, up until my contractions started to get more regular and stronger, it is fair to say that I coped really well with the pain with the help of mindfulness. Paying attention to my breathing in each contraction had been the key to feel the pain as something more physical rather than emotional.

With the ‘in’ breaths of each contraction, I imagined myself a step closer to seeing my baby’s face, which certainly kept me going! Breathing out was, for me, like sending my love to Ollie, nourishing our bodies with enough oxygen and strength to keep working together until we met.

Approximately seven hours later I was about to reach my pain threshold. We were in hospital and I remember being sat on a wheelchair, in unbearable pain.

At this point I got really anxious as I didn’t know for how much longer I would have to feel the contractions. In a matter of seconds I had reached my limit. I couldn’t take the pain anymore and I asked for drugs, which in some ways, made me feel like I was failing. My anxiety got the better of me and I thought mindfulness was letting me down.

This is when I was sent to the delivery room and was examined by the midwife. She told me I was eight to nine centimetres dilated. All that pain just made sense all of a sudden! This gave me natural boost of energy as I knew contraction after contraction I was getting one step closer to seeing my baby.

Soon I was fully dilated and the midwife suggested me to wait at lest two more hours before I started pushing to let gravity do its job and avoid getting more exhausted. However, my body now was feeling the urge to push after each contraction. I was glad again to know that being mindful allowed me to listen to my body signals so trusting my instincts I started to push.

Half an hour later I was holding Ollie in my arms. He was warm, vulnerable, and just perfect in my eyes. All the doubts and lack of confidence I had the year before just disappeared and all had been worth it every minute of it.

On reflection I have to say asking for drugs wasn’t a failure, nor mindfulness had let me down. I learnt that mindfulness in labour (like in any other situation in life) begins with accepting and embracing the birth experience you get, being proud and kind to yourself, and knowing that the most important thing is to have your healthy baby in your arms.

Dear Ollie,

How I remember that moment you first appeared,
Gone were the anxieties of labour that I feared,
I thought my pain would reach a limit,
Now with you in my arms,
it was worth every minute.

Before you started growing inside my tummy,
It is fair to say, you had a worried mummy,
How would I cope; what would I do?
Could I protect, love and care for you?

We were together as one, but now we are two,
You’re in my life, and I know what to do,
To support you and teach you the things you can achieve,
All starts with one simple rule: just remember to breathe.

Love mummy x

El momento cuando pensé que mindfulness me estaba fallando…

¿Te acuerdas de la primera vez que cogiste a tu bebé en brazos?

Yo me acuerdo de ese primer abrazo con mi hijo Ollie muy vívidamente. Ese momento representó el final de mi embarazo, el cual no empezó con muy bien pie.

Antes de saber que estaba embarazada, estaba pasando por un momento difícil en el trabajo. El estrés y la presión de un trabajo muy exigente afectaron en cierto modo a la confianza y seguridad que tenía en mi misma. 

Sabía que no estaba disfrutando de mi embarazo como debería. Peor aún, me preocupaba cómo podría estar afectando el estrés a mi bebé. ‘Algo tenía que cambiar’, me repetía a mi misma cada día. Después de hablarlo con mi marido, dejé mi trabajo.

¡Pronto me di cuenta que habíamos tomado la mejor decisión! Una decisión vital en muchos aspectos, pero especialmente porque ahora era una futura mamá con una actitud mucho más proactiva y positiva.

Después de informarnos bien sobre el parto, Chris y yo optamos por el parto natural y consciente como primera opción, pero abiertos a la posibilidad de que pasara lo que pasara (por ejemplo, recibir la epidural o cesárea de emergencia) lo único que nos importaba era dar a la luz a nuestro hijo de la manera más segura posible.

Y de esto se trata mindfulness (atención plena), de ser flexible y de aceptar sin ningún tipo de prejuicios cualquier sentimiento y/o pensamiento negativo desencadenado por elementos que están fuera de nuestro control.

Mantenerse calmada y relajada en el parto es beneficioso para ambos la madre y el bebé, no sólo física sino emocionalmente también. Cuando estamos relajados, nuestro cuerpo produce menos adrenalina (la hormona del estrés) y más oxitocina (la hormona del amor) así como también libera más endorfinas (la hormona del placer), todo esto va a disminuir la sensación de dolor en la madre y ayudará a que se de un parto mucho más calmado y con mayor posibilidad de evitar complicaciones médicas.

Ten en cuenta que mindfulness no conseguirá que tengas un parto sin dolor, pero sí te ayudará a manejar tus miedos y ansiedades de tal modo que reconocerás el dolor como algo más objetivo ayudándote así a sentir el dolor menos intensamente.

Cada vez más mamás recurren a la técnica de mindfulness en el parto natural pero, para las que aún no la conocéis, os explicaré a continuación el tipo de respiración que se usa y cómo aplicarla en el parto. Mindfulness, como cualquier otra técnica de relajación, es más efectiva cuanto más se practica, por lo que trabajarla en el embarazo será clave para estar más preparadas para el gran día.

El tipo de respiración que se usa en mindfulness es conocido como la respiración diafragmática.

¿Sabías que al respirar con el diafragma nutrimos nuestro cuerpo con mayor nivel de oxígeno que al respirar con el pecho? ¡Es muy terapéutico y relajante!

Y, ¿cómo respiramos con el diafragma? Mantén una mano en tu vientre y la otra en tu pecho, aspira profundamente mientras cuentas mentalmente hasta cuatro. Empezarás a notar como si tu vientre se inflara como un globo. Ahora exhala contando hasta seis y asegúrate de que mantienes el pecho inmóvil. ¡Ahora el “globo” comenzará a desinflarse!  😉

Desde que rompí aguas hasta cuando las contracciones iban siendo más regulares y fuertes, he de decir que mindfulness me ayudó bastante a tener un mayor control del dolor. La clave fue prestar atención a mi respiración en cada contracción para sentir el dolor como algo más físico en lugar de algo emocional.

Cada vez que inspiraba en cada contracción, me imaginaba a mi misma un pasito más cerca de verle la carita a mi bebé. Lo cual definitivamente me daba más fuerzas para seguir. Mientras que al exhalar en las contracciones me imaginaba desprendiendo todo mi amor a Ollie, nutriendo nuestros cuerpos con el suficiente oxígeno para seguir trabajando juntos hasta encontrarnos.

Aproximadamente siete horas después estaba a punto de alcanzar mi límite. Estábamos en el hospital y recuerdo estar sentada en una silla de ruedas con un dolor ya casi inaguantable.

Fue aquí cuando me entró muchísima ansiedad porque no tenía ni idea cuánto más iban a durar aquellas horrososas contracciones. Ya no podía soportar más aquel dolor y pedí que me dieran medicación. En cierta manera me sentí como si estuviera fallándome a mi misma. La ansiedad había sacado lo peor de mi y creía que mindfulness me estaba fallando.

Fue entonces cuando me trasladaron a la habitación donde daría a luz y allí la matrona me examinó por primera vez con la sorpresa de que ya había dilatado casi nueve centímetros. ¡Ahora todo tenía sentido! Esto me dió energía para continuar el parto de manera natural ya que sabía que contracción tras contracción se acercaba el momento de ver a mi bebé.

No tardé mucho en dilatar por completo y la matrona me sugirió que esperara al menos dos horas más antes de empezar a empujar para dejar que la gravedad hiciera su trabajo, de esta manera yo me cansaría mucho menos. Pero mi cuerpo ahora sentía la necesidad de empujar y quise hacer caso a mis instintos más primarios tal que media hora más tarde ya había dado a luz a mi hijo.

Aún recuerdo ese momento, mientras arropaba a Ollie entre mis brazos. Le sentí calentito, vulnerable, pero en mis ojos era simplemente perfecto. Todas aquellas dudas e inseguridades de tiempo atrás habían desaparecido por completo.

Reflexionando, entendí que no había fallado por pedir la epidural en aquel momento de mayor ansiedad ni tampoco mindfulness me había abandonado. Aprendí que la atención plena en el parto (como en cualquier otra situación en la vida) significa la aceptación de la experiencia de dar a luz tal y como se presenta, siendo amable contigo misma y sabiendo que lo más importante es tener a tu bebé sano en tus brazos.

Ollie,

Recuerdo la primera vez que apareciste en mi vida,
Desaparecieron las ansiedades que más temía,
Cómo soportaría aquel intenso dolor?
Ahora contigo en mis brazos,
Valió la pena cada minuto, mi amor.

Antes de que empezaste a crecer en mi tripita,
He de admitir, tenías una mamá nerviosita,
Cómo lo haría?; cómo saldría adelante?
Podría protegerte, cuidarte y amarte?

Fuimos uno, y ahora somos dos,
Mamá te promete al mirarte a los ojos,
Apoyarte y mostrarte lo que puedes conseguir en la vida,
Sólo recuerda ésta simple regla: ama y respira.

Con amor, mamá x

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